Una ruta por el pasado en el Lower Manhattan: los lugares más antiguos de Nueva York que, aunque no


Nueva York fue fundada al sur de la isla de Manhattan, y fue desarrollándose hacia el norte y hacia sus costados cruzando los ríos Hudson y East, que la rodean. Es en esta zona conocida como Lower Manhattan donde podemos encontrar el contraste más marcado entre pasado y modernidad, así que, como siempre, me pregunté si todavía estarían en pie los lugares históricos de la ciudad, investigué, y me propuse conocerlos. Aquí está mi ruta por los edificios más antiguos de Nueva York


El primer explorador en atisbar la isla de Manhattan en 1524 fue el navegante Giovanni da Verrazzano al servicio de la corona francesa. La zona, a la que denominó Nueva Angulema, estaba habitada por los indios algonquinos e iroqueses. El segundo en explorar la bahía fue el británico Hudson en 1609, al servicio de los Países Bajos, que dio su nombre al río. Los holandeses fueron los primeros europeos en instalarse en la zona y en 1614 construyeron Fort Nassau. En 1626 Pierre Minuit, según se cuenta, compró la isla de Manhattan a los indios que allí vivían por 24 dólares, convirtiéndose en el fundador oficial de la ciudad. En 1674, por el tratado de Westminster, pasó de los holandeses a los ingleses que la rebautizaron con el nombre de Nueva York en honor al Duque de York. Con las colonias vecinas los ingleses constituyeron la provincia de Nueva Inglaterra. Desde entonces, Nueva York creció rápidamente. Cuando comenzó la Guerra de Independencia, Nueva York era el centro de operaciones de los británicos, pues concentraba un alto número de leales a la corona. A pesar de ello, al final de la guerra, el primer presidente de Estados Unidos, George Washington, prestaría juramento en esta ciudad, en el balcón del Federal Hall, lo que le mereció estar en la ruta de los lugares históricos de la independencia del país.


Mi recorrido


Tomando el metro en dirección al sur podemos usar la línea ver y bajarnos en Chambers St, o la línea amarilla y bajarnos en City Hall. Desde allí iremos caminando hacia el sur, que es la parte donde se fundó la ciudad y se ubicaban los primeros edificios de la colonia y del Nueva York post-independencia.


New York City Hall - 1812

El histórico Ayuntamiento de Nueva York se construyó entre 1802 y 1810, y es uno de los edificios más antiguos y continuamente habitados de los Estados Unidos. De todos los edificios correspondientes a los Ayuntamientos de los Estados Unidos, es el más antiguo. Todavía alberga las funciones gubernamentales del ayuntamiento. Cuando se construyó, era uno de los tres edificios más altos de la ciudad. Era tan grande, que no sólo lo ocupan las tres ramas del gobierno local, alcalde, ayuntamiento y tribunales, sino tenía también una capilla, pequeñas cárceles y una bodega de vino y cerveza. Fue construido en un estilo que mezcla el georgiano (adaptación norteamericana del renacimiento europeo), visible sobre todo en el interior, y un neoclásico de clara inspiración francesa en la fachada exterior. La elegante fachada de mármol era vista desde toda la ciudad, que para ese momento no llegaba más allá de este edificio por lo que para abaratar costos de construcción la fachada trasera se construyó con piedra rojiza más barata, que con la posterior expansión de la ciudad era la que se veía desde todas partes y no fue reemplaza por una piedra caliza más acorde hasta 144 años después, en 1956.


City Hall Park

El parque frente al City Hall, bordeado por las calles Chambers St., Broadway and Park Rowmarca es un lugar histórico, cuyos orígenes se remontan a principios de 1600 cuando sirvió como zona de pastoreo de animales, para después servir como lugar de entretenimiento del pueblo. Con la ocupación de los ingleses, era el lugar donde se cumplían las ejecuciones de los criminales para luego ser el lugar donde se celebraban desfiles militares y hasta una cárcel fue construida en el lugar (1757). A principios del s. XIX fue elegido este lugar para la construcción del City Hall. En la parte sur del parque estaba ubicada la Oficina Central de Correos entre 1867 y 1910.


Saint Paul’s Chapel - 1766

La más antigua capilla de Nueva York, y el edificio público más antiguo en funcionamiento desde que fue construido. Fue levantada en 1766 a imagen y semejanza del londinense St. Martin in the Fields. La iglesia es de estilo gótico georgiano, con torre y pórtico añadidos 30 años después de su terminación, en 1794. En su parte trasera hay un pequeño cementerio, con lápidas muy antiguas alineadas sobre la hierba, donde está enterrado el que fue primer oficial muerto durante la Revolución Americana, Richard Montgomery, al que además se alzó un monumento. La torre de la capilla fue por mucho tiempo el edificio más alto de la ciudad. En 1789 este templo se celebró la misa el día que George Washington hizo juramento como el primer presidente de los Estados Unidos en el cercano Federal Hall. Todavía se conserva el banco que utilizó.


Fue uno de los pocos edificios de la ciudad que se salvó durante el incendio que arrasó Manhattan en 1776 y destruyó 500 edificios vecinos. Lo mismo sucedió durante los atentados a las Torres Gemelas del 11 de septiembre, cuando la capilla no sufrió ningún daño a pesar de encontrarse al otro lado de la calle de las torres. Un enorme árbol de sicomoro del jardín que daba a las torres capturó la mayor parte de los escombros por lo que fue desarraigado y la capilla no sufrió ningún daño, ni un cristal se rompió. Durante las labores de rescate, bomberos y policías iban a la capilla a descansar y en sus rejas se colgaron las fotos de los desaparecidos. Hoy en día, la capilla sirve de sala de reuniones y los recuerdos del 11S se conservan en un pequeño museo en el interior.


New York Trinity Church - 1846

Esta parroquia anglicana e iglesia fue establecida por primera vez en este sitio en 1697 bajo Carta emitida por el rey Guillermo III que atribuía las tierras donde se encuentra para la construcción de un lugar de culto. Ha habido tres edificios en este mismo sitio. La primera iglesia fue construida en 1697 y era la estructura colonial más alta de Nueva York. Fue destruida apenas 9 años más tarde en el gran incendio de 1776. La segunda iglesia fue construida en 1788, pero fue derribada sólo unas décadas más tarde, cuando las fuertes tormentas de nieve de 1838 afectaron el edificio. La iglesia actual fue construida en 1846 y era en ese momento el edificio más alto de la ciudad. Entrando por una de las tres puertas macizas talladas en bronce, regalo de la familia Astor, una de las familias más ricas de Nueva York, encontramos algunos de vitrales más antiguos y hermosos de América. Un sereno y pequeño cementerio se encuentra detrás de la iglesia, con lápidas que datan de principios de 1700, donde están enterradas personas notables, entre ellos Alexander Hamilton (primer secretario del Tesoro de Estados Unidos).